Hvad min kirke lærte mig om familien

Min barndomshusstand bestod af min bedstemor, min tante, min mor og mig. Disse kvinder fodrede mig deres minder om to mandlige slægtninge, der døde for tidligt for at jeg kunne huske - min far og min onkel. Min barnslige konklusion om, at kvindelige slægtninge boede og mandlige slægtninge døde, var kun begyndelsen på mit defekte familiebegreb.

Tak til mine biologiske og kirkelige familier for at have undervist mig blandt andet, at familien strækker sig ud over husstandsmedlemmer!

I mine teenageår i 1960'erne besøgte kirkefolk så ofte som biologiske slægtninge. Deres liv var vævet i det omfang, forældre delte breve fra deres børn, der boede i udlandet. Denne følelse af fællesskab gav 'minding your sister's business' en positiv betydning. I denne nære familieindstilling påvirkede min kirke mit liv med nogle vigtige familieværdier, herunder dem der er anført nedenfor.



Min barndomskirke et nyt sted
Min barndomskirke et nyt sted | Kilde

Forbindelse

Syvendedagsadventister er underlige i sammenligning med andre kristne grupper. De tilbeder på den syvende dag (ligesom den fjerde af Ti bud siger) i stedet for den første. Deres dage begynder ved solnedgang og slutter ved den følgende solnedgang. De lærer fra Bibelen (3 Mosebog 11), at nogle fødevarer er, og andre ikke er rene og sunde. Vores mærkelighed er dog et aktiv for vores følelse af sammenhæng.

Som børn i skolen stod vi ved siden af ​​dem, der blev drillet over deres tro. Vores forældre hjalp hinanden med at finde job, der ikke krævede arbejde om lørdagen. I kirken identificerede vi os med kampene forbundet med at være adventister i ellers ikke-adventistiske familier. Vores engagement i vores tro hjalp til med at skabe en kærlighed og tilknytning, der sank dybt og strakte sig bredt til andre kirkefamiliemedlemmer, som vi ville møde andre steder på andre tidspunkter. Vi lærte at selv blandt nationer i krig kan familie, der er forenet i tro, finde og elske hinanden.

Gæstfrihed

Kirken var en heldags affære indtil solnedgang, og mange medlemmer, der boede mere end en kilometer væk, gik ikke hjem til frokost. Hovedårsagen var, at hvis de boede sammen med familiemedlemmer, der ikke overholdt sabbaten, foretrak de at tilbringe sabbattimerne sammen med mennesker, der gjorde det. Så sabbatsfrokost var normalt en stor familiesammenkomst med mere vægt på fællesskab end på mad.

Dronningen af ​​gæstfrihed i vores menighed fik tilnavnet Fanny Fast. Hun var hurtig på at opdage navne og behov for kirkebesøgere, hurtigt med at finde løsninger, hurtigt ved at blive løsningen, når der ikke var andre muligheder. En sabbat besøgte en stor familie, og min bedstemor fik æren af ​​at invitere dem til frokost. På vej hjem kunne søster Fanny, som var gået før os, ses i det fjerne bære en kurv, der lignede Lille Rødhætte.

Da vi nåede hende, talte hun til min bedstemor. ”Tag dette,” sagde hun, da hun afleverede kurven. 'Du kunne ikke være parat til at håndtere så mange mennesker i dag, så jeg bragte dig noget brød til hjælp.'

 Søster Fanny medbragte noget brød for at hjælpe min bedstemor
Søster Fanny medbragte noget brød til at hjælpe min bedstemors frokost. | Kilde

Denne demonstration af gæstfrihed er blevet fastgjort evigt i min hukommelse. Gæstfrihed er ikke begrænset til ens forpligtelse; det tilbyder venlighed overalt, og hvor som helst, men det kan deles, især i familiens interesse.

Tilgivelse

Hvor skuffet jeg var over at indse, at der var syndere i min kirke. Mit ungdommelige uskyldige sind troede, at alle levede op til de principper, der blev undervist. Så hver gang den ældste stod for at 'udelukke' et faldet medlem, blev jeg forvirret over, at evangeliets kraft ikke forhindrede ham eller hende i at give efter for fristelse.

Der var ingen diskussion og følgelig ikke noget udløb for min frustration, men jeg lærte at opretholde respekt over for mennesker, der overtrådte. Jeg lærte også, at familiebånd ikke brydes af forseelser. De faldne blev genindsat, da de omvendte sig og søgte genopretning; og tilgivelse og nåde blev anvendt.

Da jeg modnede, jo mere forståelse og medfølende blev jeg over for andre og over for mig selv.

Tro og bøn

Det ugentlige bønnemøde var aldrig så godt besøgt som sabbatsgudstjenesten, men de trofaste fås bønner og vidnesbyrd var inderlige og bemyndigende. De hellige bad for studerendes akademiske succes, for alles sikre rejse, for frelse af kriminelle børn, for ethvert og alle ønsker fra vores kirkelige familiemedlemmer; og det bedste var boostet af personlig tro, der fulgte med rapporten om besvarede bønner.

Virkningen af ​​at bede sammen; beder for hinanden; og at bede om alt - ja, alt - gik ikke tabt for de unge. Alligevel fandt vi underholdning midt i disse seriøse rutiner. Min ven og jeg kiggede på hinanden og læbssynkroniserede de linjer, der blev standard i en mors vidnesbyrd om taknemmelighed for 'mine seks vidunderlige børn.' Vi tilsluttede os et andet medlem om 'mine fejl og mangler.' Vi vidste endda, at den ældres afsluttende bøn ville begynde med: ”Heav-enly far, inden vi adskiller os fra hinanden, skal vi holde pause (stor pause) for at takke dig. . .”

Gennem det hele lærte vi og voksede.

Den dag i dag tror jeg, at der mangler noget på bønnemødet, hvis der forkyndes så meget, at der ikke er tid nok til at bede; hvis der ikke fremsættes specifikke anmodninger til bestemte personer hvis intet vidner om følelsen af ​​familiesammenhold. Intet bygger familier som samvær i bøn.

Livets cirkel

Ikke alle nyder det privilegium at vende tilbage til hans eller hendes udgangspunkt. Efter at have tjent i den samme kirkeorganisation på tre caribiske øer, i et sydamerikansk land og tre nordamerikanske stater, føler jeg mig velsignet over at vende tilbage til min oprindelige kirke på min hjemlige ø. Gennem min rejse hidtil er alt, hvad jeg har lært om kirke- og biologiske familier, tjeneste for mine medmennesker og modenhed i min personlige tro, monteret på det fundament, der blev bygget i min barndomskirke.

Har jeg sagt, at min tro altid har været stærk? At kirkefamilien overalt har været så acceptabel og plejende som forventet? Nej. Der har været frustrationer og skuffelser.

Jeg erklærer dog, at den bedste pilgrimsrejse for trætte sjæle er hjemrejsen. De ældre familiemedlemmer er ikke længere her for at omfavne mig, men de yngre står, hvor jeg engang stod og forsikrede mig om, at arven fra familiekærlighed i min barndomskirke fortsætter.

Arven fortsætter

Community March Against Crime (2015).
Community March Against Crime (2015). | Kilde

Hvad har din oplevelse af kirkelivet været?

  • Som barn deltog jeg, og det gør jeg stadig.
  • Som barn deltog jeg, men ikke længere.
  • Jeg deltog ikke som barn, men det gør jeg nu.
  • Aldrig gik i kirke, planlæg ikke at nu.
  • Har ikke været det for nylig. Måske skulle jeg begynde at gå (eller vende tilbage) til kirken.