At være homoseksuel i Japan: The Ups and Downs

Mand og [mand] ungdom, Miyagawa Isshō.
Mand og [mand] ungdom, Miyagawa Isshō.

I ethvert land i den moderne verden har LGBT (lesbiske, homoseksuelle, biseksuelle og transseksuelle) hurtles til at hoppe. At være ude og åben om din seksualitet kan mødes med alt fra accept og kærlighed til had, vold og endda fængselsstraffe og henrettelse. Hvert land har forskellige dynamikker og sociale synspunkter. I nogle kan vi 'sætte en ring på den' og gifte os med dem, vi elsker. I andre tør vi ikke tale et ord om det af frygt for had, vold og endda fængselsstraffe og henrettelse. Situationen i Amerika vælter ved den mere positive afslutning - hvert år kommer flere mennesker ud for at støtte kærlighed, og flere love går til vores fordel. Men fordømmelse, der primært stammer fra kristendommen og andre Abrahams-religioner, er et ubehag og endda fare for mange LGBT-mennesker.

Lad os se på den modsatte side af verden: Japan. Japan har en historie, der er helt adskilt fra Vesten og udvikler sig til, hvad den er i dag i Østasien med unikke filosofier, sociale strukturer og religiøs uddannelse. Den historie har påvirket nutidens Japan, men nutidens Japan er heller ikke helt fri for vestlig indflydelse. Hvordan påvirker Japans situation dets behandling og rettigheder for LGBT-personer?

Mange mennesker erkender, at det antikke Grækenland (og til en vis grad Rom) var relativt åbent om homoseksuelle forhold. Temaer for homoseksualitet var rigelige i mytologi, folklore og hverdag. Generelt var disse forhold ikke en erstatning for ægteskabet, og selvom voksne mænd måske nyder andres selskab og endda elsker dem meget (hvem kan glemme Platons symposium, der hævder, at kærlighed mellem mænd er ren og smuk?), Var de stadig forventes at gifte sig og få børn.



Mange mennesker - selv japanere - er ikke klar over, hvor lignende det tidligere moderne Japan var. Der var to udtryk, der ofte blev brugt i ældre værker: nanshoku, der betyder 'mandlige farver', et blomstrende udtryk for den opfattede skønhed ved et sådant forhold, og wakashudō, der betyder 'ungdommens vej' og henviser til det almindeligt praktiserede pederasti (forhold mellem 'lærere' og 'unge' studerende).

Ifølge professor Gary Leupp, forfatter af Mandlige farver: Konstruktionen af ​​homoseksualitet i Tokugawa Japan, Japan havde især tre felter, hvor forhold af samme køn var kendt, forstået og accepteret, endda rost: militæret, gejstligheden og teatret. Japans samurai-klasse er godt forstået af historikere, der ofte praktiserer pederasti mellem lærlinger og mestre. Filosofien var, at mesteren var ansvarlig for sin teenageafgift i alle ting, fra militære færdigheder til etikette og ære. Præsteriet havde en lignende rolle. Der er ingen moralsk modstand mod homoseksualitet i Shinto, Japans oprindelige religion. Selv i buddhistiske templer, hvor sex var forbudt, blev det undertiden løst fortolket til at betyde sex mellem en mand og en kvinde, derfor var sex mellem to mænd tilladt. jegn kabuki teater, unge skuespillere, især skuespillere, der spillede kvindelige roller (svarende til Grækenland, tropper var typisk alle mandlige), var ofte genstande til begær fra velhavende lånere. Mandlige homoseksuelle handlinger er fyldt med japansk kunst og litteratur - selv den berømte Fortællingen om Genji, skrevet for tusind år siden, har en forekomst, hvor den mandlige hovedperson, prins Genji, opgiver retten til en uinteresseret kvinde og i stedet sover hos sin yngre bror.

Som med Grækenland forventedes det naturligvis stadig, at mænd giftede sig med en kvinde og ville få børn. Som med de fleste lande er historien om lesbiske forhold også meget mere stille. På grund af udenlandsk indflydelse, især fra Vesten, blev homoseksualitet kort forbudt i 1872, men denne lov blev ophævet kun syv år senere.

I dag findes der ingen lov mod homoseksualitet i Japan. Samtykke til voksne er fri til at have sex, men der er ingen civile fagforeninger eller homoseksuelle ægteskaber. Lovgivning, der forhindrer forskelsbehandling på grund af seksuel orientering eller identitet, findes ikke på nationalt plan, men nogle præfekturer, herunder Tokyo, har vedtaget deres egne love til dette formål. Siden 2008 kan transseksuelle mennesker lovligt ændre deres køn, hvis de har været opereret til omlægning af sex. Homoseksuelle rettigheder, inklusive ægteskab, modtager meget lidt politisk diskussion.

Faktisk er der overhovedet ikke meget diskussion af LGBT-spørgsmål. Homoseksualitet holdes ofte tavs. Der er stadig ikke noget religiøst grundlag for diskrimination, men homoseksuelle kæmper for at imødegå Japans strenge familie- og kønsroller. Selvom kriminaliteten er lav, er LGBT blevet chikaneret eller endda angrebet på grund af deres identitet. I bedste fald er det normalt et emne, der holdes under bordet. Efter min erfaring var næsten alle japanske LGBT-personer, jeg mødte, mens jeg boede i Tokyo, chokerede, da jeg spurgte, om de var ude til deres familier. Ofte er de kun åbne på homoseksuelle barer og arrangementer. Jeg forsøgte at være ærlig om min egen seksuelle orientering, da den kom op i et forsøg på at sprede opmærksomhed, og jeg kan ikke tælle antallet af akavede tavshed, jeg udholdt efter at have besvaret den berygtede 'har du en kæreste?' spørgsmål. En ung mand hævdede endda over for mig: 'Vi har ikke homoseksuelle i Japan.'

Kanako Otsuji, Japan
Kanako Otsuji, Japans første åbent homoseksuelle politiker i kosten

Homoseksuelle mennesker findes i medierne på godt og ondt. Flere politikere og popkulturikoner er kommet ud som homoseksuelle og transseksuelle, og utvivlsomt har deres mod påvirket Japans opfattelse af LGBT-folk. Men i vid udstrækning bliver homoseksuelle og transpersoner portrætteret som komediehandlinger på tv, ofte af lige komikere, og seksualitet er ofte i bunden af ​​vittigheder. Homoseksuelle figurer findes sjældent i film og tv-dramaer, men det er stadig sjældnere at finde en skildring, der ikke er stereotyp og komisk. Homoseksuelle og lesbiske tegneserier og magasiner eksisterer og har eksisteret i nogen tid, men atmosfæren i Japan er stadig ikke åben nok til, at mange mennesker føler sig trygge ved at være åbne med deres seksuelle orientering.

På den anden side, som de fleste store byer, har Tokyo og Osaka masser af homoseksuelle barer. Faktisk siges Tokyos Shinjuku Ni-Chome-distrikt at være det største homoseksuelle distrikt i verden. Et must-see for enhver homoseksuel rejsende (eller for den sags skyld enhver lige rejsende på udkig efter en venlig og indbydende aften), Ni-Chome har barer og klubber for folk af alle typer. Gay Pride finder sted årligt og inkluderer en parade i Tokyo. Og selvom homoseksuelle ægteskaber måske ikke er lige rundt om hjørnet i Japan, kommer flere og flere LGBT-folk ud og stolte - netop i år, Tokyo Disneyland fejrede sit første homoseksuelle bryllup. Selvom det ikke er lovligt anerkendt, kan det være et tegn på, at forandring er et eller andet sted i Japans fremtid.